Aldebarán presenta la nueva versión del robot Nao



Su gran atractivo era la posibilidad de interactuar y demostrar emociones con los humanos. A pesar de que éste ha tenido varios cambios desde entonces, ya apareció un modelo nuevo y mejorado: el Nao Next Gen.

Aldebaran Robotics presentó su nuevo producto que permite que una máquina sea el compañero perfecto del humano. Esta versión trae dos cámaras HD que permitirán el reconocimiento facial incluso si la visibilidad es baja. Además el pequeño robot tiene el programa Nuance, que le permite un mejor reconocimiento de audio. Este sistema separa algunas de las palabras escuchadas de manera que el Nao Next Gen pueda entender la frase y así responder. Este nuevo modelo trae dos parlantes y tiene ocho idiomas disponibles.

También se ha progresado en los movimientos del robot. Es más rápido, su mano puede agarra objetos y al caerse está programado para protegerse con los brazos y volver a pararse.

Aquí un video del Nao Next Gen y sus nuevas habilidades…

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Robot ASIMO ahora es capaz de tomar sus propias decisiones



La compañía Honda acaba de presentar una nueva versión de su robot ASIMO, con importantes mejoras que lo hacen parecerse aún más a un ser humano.

De partida el robot cuenta con una nueva tecnología de control que le permite desplazarse y tomar diversas decisiones de manera autónoma, sin que tenga que depender de un humano como hasta ahora.

El robot que ahora pesa 48 kg es capaz de desplazarse a una velocidad de 9 km/h, puede saltar incluso en un pie, girar y manipular diversos objetos con una mayor precisión (Honda trabajó mucho tiempo en mejorar sus manos). Además cuenta con un moderno software que le permite reconocer gestos y voces.

El robot ASIMO (Advanced Step in Innovative Mobility) fue creado en el año 2000 como una apuesta de la compañía por la investigación y el desarrollo en diferentes áreas (como el de la inteligencia artificial). De esta manera el robot ASIMO es considerado uno de los robots humanoides más avanzados del mundo, debido a su capacidad de desplazarse en dos patas, correr, subir y bajar escaleras, realizar giros y en general, imitar muchos de los movimientos que realizamos los seres humanos.

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Robot rompe el récord humano en el cubo Rubik



Resolver el cubo de Rubik fue algo popular por los años ochentas del siglo pasado. Para algunos, era un ejercicio por demás inútil, sobre todo si se trataba de ser el más veloz para resolverlo. Aún así, se hicieron competencias en este sentido e incluso, algunas obligaban a los concursantes a una competencia “a la ciega” y contra reloj, es decir, después de haber mirado el cubo por cierto tiempo, el participante se cubría los ojos y resolvía el cubo como si lo estuviese viendo. Algo sin duda fascinante.

El récord oficial humano para el cubo Rubik de 3×3 cubos es de 5.66 segundos, pero he aquí que un robot lo pudo resolver en menos tiempo: ¡5.35 segundos! El robot que resuelve el famoso juguete se llama CubeStomer II y en el video (que puede verse más abajo), se observa cuando rompe el récord. El robot está fabricado con piezas Lego y controlado por un teléfono Android. Así pues, para quienes piensan que resolver el cubo de Rubik es una ociosidad, pues no perdamos el tiempo y construyamos un robot que lo resuelva por nosotros, parecen haber dicho los creadores de semejante robot Lego.

El CubeStomer II está controlado por cuatro bloques NTX Lego que se comunicar vía BlueTooth con un teléfono inteligente Samsung Galaxy SII. Una app especial en el teléfono toma la foto del cubo, lo resuelve virtualmente y entonces envía la solución al robot Lego. De principio a fin el sistema tarda pocos segundos. Ver para creer.

Los ingeniosos personajes detrás de este robot son Mike Dobson y David Gilday. Dobson construyó el CubeStormer original en el 2010, mientras que Gilday estaba construyendo otros muchos robots para resolver el pasatiempo que son igualmente impresionantes. Además, a diferencia de los concursos humanos, en donde el participante tiene tiempo para ver la estructura y disposición del cubo antes de solucionarlo, el robot Lego lo hace además en mucho menos tiempo.

Pero veamos a este artificio electrónico deshacer el orgullo humano una vez más:

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Robot humanoide que anda en bicicleta



No cabe duda que hay mucho interés porque los robots hacen lo que hacemos los humanos. ¿Alguien puede imaginar un robot que baile? ¿o que toque el violín? Pues Asimo, el robot de la empresa Honda hace estas y muchas cosas más. Por supuesto que estos avances son notables en términos de ingeniería y nos demuestran la gran versatilidad del cuerpo humano y de su cerebro para lidiar con todo género de eventos y dificultades y que nos da tantos problemas copiar en los robots.

Ahora un nuevo ingenio japonés hace su aparición, esta vez manejando una bicicleta. El pequeño robot pedalea a diferentes velocidades y usa el manubrio como el mejor de los ciclistas. Todo esto funciona vía un control remoto por un ser humano. La estabilidad se logra midiendo el efecto inercial centrífugo en la llanta delantera y un giroscopio ayudado por un controlador PID sobre el manubrio hace que la bicicleta pueda ir en línea recta.

Pareciera (véase el video), que cuando la bicicleta da una vuelta, el robot mueve su cadera como ocurre cuando los seres humanos manejan un biciclo. El frenado, por ejemplo, se logra sacando los pies del robot de los pedales y apuntándolos hacia el piso, usando el pie de metal con frenos de fricción.

El robot puede moverse hacia adelante o hacia atrás cuando no está pedaleando la bicicleta y cuando ya decide usarla, pone un pie en el pedal y arranca, poniendo entonces el otro pie en el respectivo pedal. Pareciera que sus movimientos son casi humanos. De verdad que es impresionante.

No dejen de ver este video:

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Asimo muestra su versatilidad



El robot de forma humanoide Asimo (presumiblemente llamado así en honor a Isaac Asimov) de la empresa Honda, mostró sus últimas capacidades en conferencia 2011 sobre robots y sistemas inteligentes, llevada a cabo recientemente y patrocinada en gran parte por la IEEE.

Los científicos del Honda Research Institute, en Mountain View, California, están trabajando en tecnologías robóticas para asistir a los seres humanos, con la intención de mejorar la comunicación y la movilidad de los robots. Lo simpático y sorprendente de este asunto es que están usando el sensor Kinect en una parte del desarrollo.

Victor Ng-Thow-Hing, Behzad Dariush y colegas fueron captados en el siguiente video demostrativo:

Al inicio del video vemos a Asimo copiar en tiempo real los movimientos de una persona que se ve al fondo. Para ello usaron la cámara kinect, para registrar los puntos selectos de la parte superior de un ser humano y que a través de cinemática inversa genera los comandos de control para que Asimo se mueva.

El software previene posibles colisiones del robot o movimientos excesivos que pudiesen dañar su sistema o el esquema que controla el balance de Asimo. Los investigadores dicen que copiar los movimientos de una persona en tiempo real podría tener aplicaciones en la programación de robots y operaciones interactivas, entre otras cosas.

Más adelante, los científicos explicaron cómo están usando gestos para mejorar las habilidades comunicativas de Asimo. Ahora están trabajando en un sistema de generación de gestos que toma un texto y lo analiza en su estructura gramatical y elige las frases que generan automáticamente los movimientos del robot. Para darle más realismo al asunto, los científicos están usando un sistema de visión para capturar de los seres humanos un conjunto de gestos, los cuales entonces incorporan a los movimientos de Asimo.

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Nominan a un robot como portador de la antorcha olímpica en Londres 2012


El 2012 será un año de interesantes eventos, como las Olimpíadas en Londres y posiblemente el fin del mundo. También podría ser la primera vez que un robot lleve la antorcha olímpica. Al menos eso es lo que espera el ingeniero en computación de la Universidad de Aberystwyth, James Law, quien ingresó esta peculiar nominación.

Law sugirió que el robot iCub, diseñado para aprender del mundo como un niño pequeño, debería tener la oportunidad de ser parte del evento como tributo a Alan Turing, debido a que el próximo año se cumplen 100 años del nacimiento del fundador de la ciencia de la computación.

“Un robot portador de la antorcha sería un tributo acorde a Alan Turing, y una inspiración para futuras generaciones de científicos e ingenieros”, dijo Law.

El robot fue nominado a través de una iniciativa del banco Lloyds TSB, para llenar 800 cupos de portadores de antorcha. Aunque sería entretenido que participara un robot, iCub no cumple en este momento con los requisitos para participar: tener más de 12 años y vivir en Inglaterra. Aunque tal vez se haga una excepción. ¿Sería quizás el inicio simbólico de una nueva era entre robots y humanos?

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Paraswift, el robot escalador


Paraswift es un simpático robot con ínfulas de Transformer capaz de de escalar muros con una inclinación de hasta 90 grados y lanzarse después desde las alturas sin sufrir ningún daño.

Bueno, esa es la teoría. Al llegar a la cumbre (o el límite que se imponga), Paraswift despliega unas alas a modo de paracaídas o planeador y se lanza al vacío con total seguridad. Claro que ese vacío es una altura de unos seis metros y abajo le esperan un grupo de técnicos con una red de seguridad, de ahí mis dudas.

Pero volvamos a lo técnico-teórico. Paraswift utiliza un sistema de baja presión que le permite pegarse a las paredes con esa inclinación. Además de desplegar sus alas-paracaídas, el robot lleva también una cámara que puede grabar el descenso del mismo.

Detrás de Paraswift está una compañía suiza de robótica… y la Disney. Si los creadores de Mickey Mouse y el Pato Donald están pensando en utilizar esta tecnología para alguna de sus futuras atracciones me parece bien: pero quiero ver a uno de esos tipos del casco blanco probándola.

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