Directivo de Microsoft se marcha tras filtrar datos de los nuevos Nokia con Windows Phone



Tras meses de espera, el lanzamiento de los primeros smartphones de Nokia impulsados por Windows Phone está a la vuelta de la esquina y, ante tal circunstancia, tanto el fabricante finlandés como Microsoft están tratando por todos los medios (y no siempre consiguiendo) de que no se filtre antes de tiempo a la opinión pública información confidencial acerca del aspecto o de determinadas características técnicas que tendrán dichos móviles.

Puede dar buena cuenta de ello Joe Marini, program manager de Windows Phone, que ha sido conminado a abandonar la multinacional del software después de que hace un par de semanas publicara diversos mensajes en su cuenta personal de Twitter relatando su experiencia con un prototipo de Nokia equipado con WP7.

En el primero de los tweets, escrito el pasado 7 de septiembre, relató que acababa de probar uno de los Nokia con el diseño más logrado que había visto nunca:

Al día siguiente, y en respuesta a una pregunta que le había formulado un usuario acerca de la valoración que hacía del mismo, dejó otro mensaje en el que calificó al móvil con un 8 en una escala del 1 al 10:

Esa misma jornada publicó otro tweet explicando el porqué no le había otorgado una mejor puntuación y señaló que hubiera preferido que incorporara una pantalla mayor:

Tras estas valoraciones, puede que demasiado sinceras, puede que simplemente inadecuadas para una persona de su cargo a tenor de la más que conocida política de Microsoft y Nokia de no dar a conocer públicamente cierto tipo de información acerca de los smartphones que están preparando, Marini ha tenido que abandonar la compañía en la que llevaba trabajando desde el 2003 por la puerta de atrás antes de ser despedido por hacer un uso inapropiado de las redes sociales y revelar información confidencial.

Este gatito fluorescente podría iluminar el camino hacia la cura del SIDA


Así como generalmente son los ratones de laboratorio los que generalmente acercan al humano a la cura de nuestros males, también lo están haciendo los regalones de la casa y la fluorescencia se va haciendo recurrente. Así como hace un par de meses les comentábamos del perro surcoreano que brilla en la oscuridad y que ayudaría al tratamiento del Alzheimer y el Párkinson, ahora tenemos el gato que pretende iluminar el camino científico para encontrar la manera de curar el SIDA.

El felino fue modificado genéticamente por el equipo liderado por el doctor Eric Poeschla, de la Clínica Mayo de Minnesota, y brilla en la oscuridad ante la presencia de cierto tipo de luz. No se trata de un efecto secundario del gen que le permite a los gatos ser inmunes al VIH, aclaran. Se trata de otro gen que produce la proteína verde fluorescente (GFP), generada de manera natural por la medusa Aequorea victoria. En el centro de investigación se le insertó este gen junto con el gen antiviral, para poder rastrearlas.

El gen antiviral (tomado de un mono Rhesus) produce una proteína de factor recesivo llamada TRIMCyp, la cual hace que las células T (que combaten las infecciones) resistan a los virus que causan el SIDA en una “amplio rango de especies”, según afirma el doctor Laurence Tiley, de la Universidad de Cambridge.

Poeschla comenta que “una de las mejores cosas de esta investigación biomédica es que apunta al beneficio de la salud tanto de humanos como de felinos. Si puedes demostrar que puedes conferirle protección a estos animales, nos daría mucha información sobre la protección de humanos”.

El equipo sólo ha expuesto al virus las células tomadas de los gatos modificados genéticamente y fue un éxito. El paso que viene a continuación es el de inyectar el virus en los propios gatos.

El éxtasis podría convertirse en la verdadera droga contra el cáncer


Suena volado, pero quizás no lo sea tanto. Investigadores de la Universidad de Birmingham habían descubierto hace seis años que más de la mitad de los cáncer en glóbulos blancos reaccionaban ante las propiedades supresoras del crecimiento de las drogas sicotrópicas, entre las que se encuentra el éxtasis (o MDMA).

Ahora el grupo de científicos ahondó su investigación y dio con una versión modificada de esta droga (sí, no se trata de las pastillitas recreacionales que conocen) que tiene hasta 100 veces más propiedades curativas que la original para destruir algunas células cancerosas presentes en la leucemia, el linfoma y el mieloma.

El descubrimiento inicial era inaplicable porque las dosis requeridas también podían matar al paciente, pero ahora -gracias a la colaboración de investigadores australianos que produjeron nuevos compuestos- lograron nuevas formas de MDMA con la capacidad de aislar las propiedades anti cancerígenas de la droga respecto de su toxicidad general.

Pese al hallazgo, el profesor John Gordon explicó que “no queremos dar falsas esperanzas, pero los resultados de este estudio contienen el potencial para el mejoramiento de los tratamientos que están por venir”. Por el momento, el equipo está abocado al desarrollo de estudios clínicos preliminares. Los resultados del estudio fueron publicados en Investigational New Drugs.

No todo tenía que ser tan malo cuando se trata de enfermedades, ¿no?

Levadura de la Patagonia es el eslabón perdido de la cerveza rubia alemana


La cerveza, ese refrescante y antiguo brebaje, la tercera bebida más popular del mundo después del agua y el té, tiene una historia con misterios. Uno de ellos es la composición de la cerveza alemana tipo Lager, de color dorado claro. Ahora resulta que un grupo de científicos descubrió que uno de los componentes claves en su origen es una rara especie de levadura que se encuentra en la Patagonia argentina. Sí, en Sudamérica.

Verán, los genetistas sabían desde la década de 1980 que la levadura que se usa para hacer la cerveza lager, la Saccharomyces pastorianus, es una descendiente híbrida de otros dos organismos. Uno de ellos es la S. cerevisiae, que se usa también en otras cervezas tipo ale, vino y pan, y la otra era un completo misterio. Así que los investigadores se dedicaron a investigar todas las levaduras del viejo continente, hasta las más raras, sin encontrar ninguna que calzara con la composición de la S. pastorianus.

De modo que ampliaron un poco la búsqueda. “Sabíamos que tenía que estar ahí afuera en alguna parte”, dijo Chris Todd Hittinger, un genetista evolucionario de la Universidad de Wisconsin-Madison, y co-autor del estudio. Después de cinco años de búsqueda, uno de los miembros, Diego Libkind del Instituto de Investigaciones en Biodiversidad y Medio Ambiente en Bariloche, Argentina, dio con la clave al otro lado del mundo.

Libkind encontró una levadura llamada S. eubayanus creciendo en los árboles de la Patagonia. Tras el análisis de laboratorio, los científicos descubrieron que era un 99,5% igual a la parte que faltaba identificar de la S. Pastorianus.

Ahora, ¿cómo llegó esta levadura a Europa? Los científicos suponen que de alguna manera, hace 600 años, la levadura consiguió viajar al viejo continente y mezclarse con la levadura que se usaba allá para crear cerveza tipo ale, creando un organismo que puede fermentar a menores temperaturas, requisito necesario para hacer cerveza lager.

Pero aún así, es una teoría. También es posible que haya otro pariente de levadura así de similar, que esté más cerca y que todavía no se haya encontrado, pero la S. eubayanus es hasta el momento la mejor opción. Esta variedad de levadura crece a unos 6ºC, una temperatura baja que le habría permitido a su descendiente, la S. pastorianus, fermentar en los subterráneos bávaros donde los monjes creaban la dorada bebida en el siglo 15.

Baterías del futuro podrían generar energía limpiando el agua del baño


El agua limpia y potable es un bien escaso, y limpiar el agua sucia para poder volver a consumirla es un proceso complejo que requiere de mucha energía. Pero es posible que en el futuro podamos limpiar el agua, y generar energía en el proceso, si es que la investigación llevada a cabo por el ingeniero medioambiental Bruce Logan da buenos frutos.

Logan está desarrollando celdas de combustible microbial que utilizan bacterias que consumen los elementos orgánicos del agua sucia. Cuando la bacteria se come los desperdicios, se liberan electrones como subproducto, que la celda de combustible recolecta en piezas de carbono. Desde ahí se pueden mover a un circuito y entregar energía eléctrica a cualquier objeto que la requiera. Estas celdas pueden producir tanto electricidad como hidrógeno, lo que también las haría útiles para energizar vehículos que funcionen a hidrógeno.

Logan asegura que las celdas no serán muy caras. “En los primeros reactores, usamos barras de grafito muy caras y polímeros y metales preciosos como el platino. Pero ahora hemos alcanzado el punto donde no tenemos que usar ningún metal precioso”, explicó el ingeniero.

Las celdas de combustible microbiales aún no generan suficiente energía para ser útiles en la vida cotidiana, pero con los avances tecnológicos podrían llegar a serlo en los próximos 5 a 10 años, calcula Logan. Entonces podrían instalarse en las plantas de tratamiento de aguas y generar suficiente energía para alimentar a pueblos cercanos. También podrían simplemente usarse para energizar la misma planta.

Las celdas de Logan no son las únicas que tratan este problema. En China también se estudia el uso de celdas solares para generar energía y limpiar agua, pero todavía está en proceso de investigación. Sin duda, un campo interesante que ayudará a que seamos más sustentables en el futuro.

Crean medicamento que te permitiría ser un gordo feliz


Más allá de lo orondo y poco atractivos que podemos llegar a ser por atacar sin miramientos la parrilla o el refrigerador, lo cierto es que la obesidad genera múltiples daños al organismo que -más temprano que tarde- pueden manifestarse irrecuperablemente, acabando con nuestras vidas antes de lo esperado. Pero ya está en camino un medicamento que podría permitirnos ser gordos sin las preocupaciones de salud.

Una nueva medicina llamada SRT-1720, diseñada en el Instituto Nacional de Envejecimiento de Estados Unidos, emula los efectos del reservatrol; un compuesto que se encuentra en el vino tinto y que en grandes cantidades aparentemente activan unas proteínas llamadas sirtuinas, que ayudan a controlar el hígado graso y el azúcar de la sangre (y posiblemente también mejorar el rendimiento y proteger contra el cáncer). El problema con el resveratroles que harían falta unas 4.000 copas de vino diarias como para comenzar a gatillar los efectos, y para entonces ya estaríamos hace largo rato en coma etílico. La SRT-1720 lo hace directamente, sin necesidad de tanta borrachera.

Los investigadores probaron el fármaco en un grupo de ratones genéticamente modificados para desarrollar obesidad mórbida y también le suministraron el medicamento a ejemplares normales sin exceso de peso. Los resultados arrojaron que en los roedores gordos la SRT-1720 impidió que desarrollaran problemas hepáticos y estabilizó el azúcar de su sangre, estirando su período de vida en un 44% y equiparándolo con el de sus pares normales.

En el caso de los ratones sin obesidad, estos no alcanzaron a morir durante el estudio, por lo que aún queda determinar cómo les influye a ellos.

Ahora los científicos ya están trabajando en una derivación similar (SRT-2104) que supuestamente sería “más adecuada para el consumo humano”, por lo que es posible que pronto importe menos cuántos kilos tengamos de sobrepeso, ya que una pastilla podría velar por el buen funcionamiento de nuestro cuerpo, como si siguiéramos siendo delgados, garantizándonos patache eterno.

Al final es un guiño al elixir de la juventud, ya que a la gente de alimentación sana podría extenderles también su vida en hasta un 30%, que es el promedio de vida adicional sobre quienes padecen de obesidad. No malo ah.

¿Qué nos pasa?


La semana pasada dos noticias cayeron como bomba: Gooogle compra a Motorola y Hewlett Packard anuncia la intención de dejar de fabricar y vender PCs… ¿Así o más tupido el asunto?

El primer anuncio sorprendió a propios y extraños, pero digamos que no cambió nada en la faz de la tierra tecnológica, a menos de que las firmas se estén preparando para la guerra que viene, dónde al parecer, el armamento más codiciado son las patentes obtenidas a través de la investigación y el desarrollo y que se compran y venden como cualquier mercancía. Desde siempre me había preguntado, por ejemplo, para qué quería IBM obtener cientos y cientos de patentes al año. Cuando tenía oportunidad preguntaba, ¿para qué las quieren?, y la respuesta siempre era más o menos la misma “pues para tenerlas y usarlas en caso necesario”.

De ahí que estamos viviendo una reconformación en la industria de las tecnologías de la información y telecomunicaciones. ¿Qué hace una firma como Google comprando un fabricante de hardware como Motorola? Además de las patentes, ¿para qué la quiere? Parece que hay más preguntas que respuestas… por otro lado, ¿qué hará HP sin vender PCs? Exactamente lo mismo que IBM ahora: vender grandes equipos y sistemas de cómputo así como servicios para atender al mercado empresarial, vaya, pocos clientes de millones de dólares al año en lugar de millones de clientes de pocos dólares al año.

Estos movimientos, ¿en qué nos afectan? A ti y a mi casi puedo asegurar que en nada de forma inmediata. Incluso, si eres propietario de cualquier producto de HP no estarás desamparado, eso sí, seguramente las ventas inmediatas que estaban a punto de cerrarse, entrarán en un período de revisión. ¿Qué tan importante es HP en computadoras personales? Pues nada y más y nada menos que figura entre los 5 principales del mundo, depende de a quién le preguntes y qué región, ocupará alguno de estos preciados primeros lugares.

Y pasando a los celulares, ¿los demás fabricantes que usan Android, qué dijeron? Nada. No les quedó de otra más que actual de forma políticamente correcta, pero obviamente estarán pensando en qué estrategia seguir ahora que “el papá” adoptó oficialmente a uno de los hermanitos…

Mientras todo esto sucede, quedan por ahí Nokia y Microsoft. La primera venida a menos por su intransigencia de cambiar de sistema operativo a tiempo y, la segunda, como que está en “su nube” pensando en que nada le puede pasar porque es la todo poderosa productora del software más usado en el planeta. No sé, pero dicen que percepción es realidad y en el caso del gigante de Redmond, deben estar pensado a futuro todo este movimiento qué es lo que producirá: menos ventas.

¿Por qué? Cada PC que se deje de fabricar o vender, será una licencia menos de Windows para Microsoft. Cada celular con Android o cualquier otro operativo (qué no sea el Windows Phone) también es una licencia que dejará de generar dinero. En las tabletas nunca han podido entregar un operativo acorde a las necesidades de ese hardware y parece que en lo que siempre les va bien es en Office. Ahí el mercado sigue recibiendo las nuevas versiones…

Entonces, ¿veremos en el futuro la desaparición de Microsoft, HP, Motorola e incluso BlackBerry como alguien por ahí escribió? ¡No! De hecho, el mercado continuará en una constante reconfiguración y tal vez la única diferencia con otras industrias es que aquí todo es más rápido. Así como dicen que la vida de un perro transcurre 8 veces más rápido que la de un humano, la vida en Internet puede ser igual de veloz.

¿Qué nos pasa? Creo que son los dolores del crecimiento. ¿Y Apple? Nomás mirando… a ver cuánto aguanta.