Tim Cook, el hombre al mando de Apple


Tim Cook (50) es una cara familiar en Apple: lo hemos visto asumir como CEO interino en múltiples ocasiones, primero en 2004 y después en 2009 ante el frágil estado de salud de Steve Jobs. De hecho, Cook ha estado a la cabeza de la compañía desde enero de este año por las mismas razones. Así que la recomendación de Jobs de dejarlo como CEO no es ninguna sorpresa: Cook conoce bien el trabajo.

Tim Cook, ingeniero industrial de la Universidad de Auburn y MBA de la Universidad de Duke, llegó a Apple en 1998, contratado para encargarse de las operaciones internacionales de la compañía. El ejecutivo había trabajado antes como gerente de operaciones en Compaq e IBM, de modo que venía de un mundo familiar.

A Cook, que asumió como gerente de operaciones en 2007, se le atribuye haber creado la capacidad de Apple de mantener un inventario bajo, enviar los productos rápido, y lograr márgenes de ganancia increíblemente altos en la venta de los productos (o sea, pueden culparlo por los precios).

Si Jobs es el visionario de los productos, Cook es el que hace funcionar la empresa. Sobre el inventario, se dice que lo ha descrito como “fundamentalmente maligno. Debes manejarlo como en el negocio de los lácteos. Si pasa su fecha de frescura, tienes un problema”.

Cook se refirió a la filosofía Apple en una de las últimas conferencias de resultados de ganancias, señalando que Apple sólo hace productos que su gente quiere poseer, y no persigue el precio más bajo. Cook cree que es trabajo de la empresa convencer a la gente de gastar un poco más en productos “significativamente mejores”. De modo que por ese lado al menos las cosas no van a cambiar.

Sin Jobs, Apple deberá enfrentar varios desafíos, entre ellos encontrar a un nuevo jefe de productos. Durante los próximos años no debería haber problemas porque lo que se va a lanzar ya está diseñado; sin embargo, para más adelante se necesitará a una persona con visión que pueda crear nuevos gadgets que encanten al público. El reto se lo llevan los herederos: Tim Cook, Phil Schiller (jefe de marketing), Jonathan Ive (jefe de diseño) y Scott Forstall (a cargo de iOS).

¿Cómo funciona el “GPS” en las IPAD / IPHONE / IPOD ?


 

Si tienes un teléfono móvil, IPAD, Iphone o IPOD Touch con WiFi habrás podido comprobar que éste es capaz de determinar tu posición sobre un mapa sin necesidad de usar “GPS”, pero ¿cómo es posible? ¿Como funciona? ¿realmente es un GPS funcionando con un satélite?

Y la realidad es que NO, esos dispositivos no tienen un GPS la solución la tenemos detrás de la empresa Skyhook Wireless y su tecnología llamada WPS (WiFi Position System) que se comenzó a implementar con éxito en la primera generación del iPhone y en los iPod Touch.

Cada punto de acceso WiFi (el router de tu casa, el de la oficina, en lugares públicos y el de tus dispositivos móviles) está emitiendo continuamente una señal con su dirección MAC (Control de Acceso al Medio) es un identificador de 48 bits o 6 bloques hexadecimales que corresponde de forma única a una tarjeta o dispositivo de red, se conoce también como dirección física y es única para cada dispositivo. Aunque para tener buena cobertura y poderte conectar tienes que estar a menos de 50 metros, la señal es recibida por los dispositivos WiFi, aunque sea débilmente, llega hasta los 500 metros de distancia.

Aquí se encuentra la clave de esta técnica, en una calle de cualquier ciudad o el interior de un edificio podremos encontrar un gran número de puntos WiFi en 500 metros a la redonda, con lo que si tenemos acceso a internet mediante alguno de ellos, tan sólo tendríamos que consultar en qué zona del mapa se encuentran los puntos recibidos y esa será nuestra posición.

Para tener esta información desde Skyhook se han encargado de recorrer miles de calles de ciudades de todo el mundo detectando las señales WiFi procedentes de todos los routers de domicilios, algo así como Google con Streetview; en tiendas, oficinas, plazas públicas, etc y guardando en una base de datos la posición de cada uno de ellos, según el GPS de sus vehículos.

De esta forma, para averiguar nuestra posición, el sistema WiFi de nuestro dispositivo tan sólo tendrá que escanear todas las redes WiFi a su alrededor, consultar con la base de datos de Skyhook esas redes y ésta le devolverá su posición aproximada.

La base de datos de posiciones está en continuo crecimiento pues si alguien se mudara o bien comprara un router nuevo no catalogado, al conectar un equipo y detectar sus redes vecinas le enviaría también la información sobre la nueva red detectada, añadiéndose su posición si es un elemento nuevo o bien modificándola si ya existía en otro lugar.

Evidentemente esta técnica de posicionamiento tiene sus ventajas pero también desventajas frente a otras como el GPS:

– Es una tecnología muy barata y muy extendida, todos los ordenadores portátiles y muchos teléfonos móviles tienen WiFi y hay gran número de routers extendidos por todo el mundo.

– La precisión de este sistema es de 20-30 metros frente a los 8-10 del GPS, sin embargo la cobertura en zonas urbanas y en el interior de edificios es mucho mayor.

– El sistema tiene poca o nula cobertura en zonas rurales donde no existen puntos de acceso WiFi de referencia y donde el GPS si llega.

– Puedes probar el posicionamiento por WiFi desde tu ordenador con Google Maps, para ello sólo necesitas que tu ordenador esté conectado a una red WiFi y un navegador compatible como Firefox 3.5 o Chrome. En la página principal haz click sobre el punto que hay sobre la barra de zoom y te llevará directo a tu ubicación aproximada.

Es por ello que es necesario Internet para poder “Conocer mi ubicación”.

En algunos casos como el de los celulares se hacen valer de otra tecnología llamada triangulación, pero esa es otra historia.

http://www.skyhookwireless.com

Las Razones de Jobs


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Steve Jobs acaba de publicar una carta abierta dando todo género de explicaciones sobre la posición de Apple acerca de Flash, haciendo referencia a la larga historia que la empresa de la manzana tiene con Adobe y los seis puntos principales por los cuales piensa que está mal en poner Flash en los dispositivos móviles. Con esto en mente, HTML5 llega casi naturalmente, con un par de razones que se antojan inesperadas.

He aquí los argumentos de Jobs sobre Flash:

  • No es abierto. Y aunque los productos Flash de Adobe están disponibles ampliamente, no significa que sean abiertos, ya que Adobe los controla completamente y sólo están disponibles por Adobe. (Ajá, muy bien… ¿y la Mac es abierta? ¿Bajo qué principios Jobs la ve diferente? Misterio). Por definición, sigue Jobs, Flash es un sistema cerrado. Y por supuesto HTML5, CSS y JavaScript son estándares abiertos.
  • La “web completa”. Adobe dice que los dispositivos de Apple se están perdiendo de la “web completa”, dando un vierjo argumento (youtube), ayudado por numerosas nuevas fuentes que están empezando a proveer video a los iPhones y iPads en HTML5 o en forma de una app, como CBS, NetFlix y facebook. ¿Y qué hay de los juegos Flash?  “50,000 títulos hay en la tienda App, y muchos son gratuitos“. Si vamos a contar cuántos juegos hay en Flash, probablemente sobrepasen y por mucho, los que hay en la Tienda App. Así que aquí hay un punto para Adobe.
  • Confiabilidad, seguridad y desempeño. De acuerdo a Jobs, “Flash es la razón número uno por la cual las Macs se congelan“, pero añade, encima de esto “hemos preguntado rutinariamente a Adobe que nos muestre cómo hacer que Flash se desempeñe bien en los dispositivos móviles, desde hace años. Aún no lo hemos podido ver“. ¿De quién será el problema, del mágico chip A4 de Apple, lo que nos ha llevado a este punto?
  • Vida de la batería. “El video en casi todos los sitios web requieren de un decodificador de vieja generación que no está implementado en los chips móviles y debe correrse en software“. Jobs es fan de H.264 y no es fácil reclamarle nada, ya que él cita 10 horas de reproducción en H.264 pero solamente cinco horas con el decodificador en el iPhone. Aún así, esta “vieja generación” de sitios no se han movido a H.264 y son exactamente los sitios que no se pueden ver con HTML5, lo cual significa que están restringidos en sus contenidos porque no se desempeñan tan bien.
  • Táctil. Steve Jobs dice que Flash se basa sobre la idea de la entrada de información al dispositivo por medio del ratón. y que se necesitaría “reescribir” esto para que funcionara en los dispositivos multitáctiles. “Si los desarrolladores necesitan reescribir sus sitios web con Flash, ¿por qué no usar las tecnologías modernas como HTML5, CSS y JavaScript?”. Esto realmente no describe el escenario de las aplicaciones en Flash, pero también resulta extraño decirle al desarrollador: si tu sitio web no soporta un paradigma de interfaz al usuario, entonces ¿por qué no reescribirlo totalmente?
  • La razón más importante. Steve Jobs finalmente toca el problema de los desarrolladores externos y las herramientas a las que tienen acceso. Esto que dice ya lo hemos visto antes: “Si los desarrolladores crecen dependiendo de bibliotecas y herramientas de desarrollo de terceros, ellos solamente pueden sacar ventaja de las mejoras de la plataforma si estas herramientas y bibliotecas deciden adoptar estas nuevas características“. Esto dudamos, sea el fin del debate, pero es claro que Apple ha escrito una línea en la arena. (De hecho, las mejoras en general son tomadas en cuenta por los que generan herramientas y bibliotecas de desarrollo. Históricamente siempre ha sido así).

Jobs concluye: “Flash fue creado en la era de las PCs y los ratones“. Básicamente entonces Jobs nos está diciendo que esto es para los viejos. Y nadie quiere ser viejo, ¿verdad?

Las aplicaciones de Realidad Aumentada llegarán con el iPhone OS 3.1


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Algunos desarrolladores han estado experimentando con aplicaciones de realidad aumentada para iPhone. En este contexto Apple parece haberle pedido al menos a uno de ellos que espere hasta que esté lista la versión 3.1 beta antes de presentar las aplicaciones para obtener la aprobación de la App Store.

Realidad aumentada corresponde a la idea de asociar a una imagen, que puede estar tomada con la cámara del dispositivo, una serie de meta formación que puede obtenerse a través de una combinación de GPS, orientación, lectura de códigos de barras en dos dimensiones inscriptos en la imagen o reconocimiento de rostros.

Una de estas aplicaciones es la New York Nearest Subway que permite obtener información sobre las estaciones de subte más cercanas y la diferentes líneas disponibles con tan sólo apuntar el iPhone en la dirección deseada. Los desarrolladores de esta aplicación recibieron el pedido de Apple de esperar a que la próxima versión del software sea lanzada antes de presentar su aplicación para la aprobación. Esto se debe a que la nueva versión incluirá un Api para desarrolladores que permitirá a las aplicaciones tener acceso directo a la cámara de video y fotos.

‘iPhones’ ¿Para quién?


Sony Ericsson presentó lo que podría ser su alternativa al iPhone de Apple. Podríamos llamarlo su ‘iPhone’ (lo cual muestra que Apple puede estar ganando otra batalla de mercadotecnia; nadie dice MP3, todo mundo dice iPod ¿o no?).

Más allá de meterme a detalle en las características del nuevo equipo me detengo a definir el tipo de usuario a quien podrá servirle un dispositivo como este, sea de la marca que sea:

– Los ‘gadgeteros’, aquellos que siempre tienen en el bolsillo el último y más sofisticado equipo.

– Los que buscan todo en uno: celular, dispositivo de conexión a internet, y reproductor digital (de MP3, videos, fotos).

En cualquiera de los dos casos, se requerirá de mucho dinero, pues los equipos no estarán disponibles a un precio menor a 5 mil pesos contratando un plan de servicio de telefonía celular de por lo menos, un año. Así de fácil podemos saber si eres o no, parte del mercado meta de estos dispositivos.

Si ya definiste que no estás dispuesto a desembolsar esa cantidad de dinero, lo ideal será entonces que tu conexión a internet siga siendo por los medios hasta ahora conocidos, y que tengas tu reproductor de MP3, y tu teléfono celular, por separado.

Por el contrario, si a pesar del precio la idea de tener un equipo de estas características te entusiasma, daré mi percepción de lo que con la poca información que tengo, es el sello que lleva cada uno de los teléfonos celulares de nueva generación hasta ahora presentados:

Apple iPhone = Estilo, estatus.

Sony Ericsson XPERIA = Facilidad de uso (lo digo por experiencia con dispositivos de esta marca).

Nokia N81 = Calidad. La mejor recepción de señal, operación, y durabilidad.

LG = Toda una incógnita (La marca ha diseñado excelentes y modernos equipos, así como otros que están para llorar).  

¿Cuando llegarán a México? Es probable que la mayoría estén disponibles para la segunda mitad del año, sin embargo, en este mercado nunca se sabe. De buena fuente sé por ejemplo, que Apple no lanza el iPhone hasta que se cerciora de la correcta operación de las redes celulares de un país, en vías de que ante un mal servicio, no se culpe al equipo.

¿Que si recomiendo comprarlo en Estados Unidos y llevarlo a desbloquear en México? Por su precio, la verdad no. El equipo es delicado, en caso de falla Apple no dará el soporte, además de que hay constantes actualizaciones de software que impiden la operación de equipos desbloqueados manualmente.