Facebook apoya la ley CISPA



La ley CISPA, que revivió los temores sobre SOPA en Estados Unidos, agregó una nueva compañía a su lista de empresas que apoyan el proyecto: Facebook [PDF]. El grupo Demand in Progress lanzó una campaña para solicitar que la red social retire su apoyo, pero hasta el momento no ha habido respuesta.

CISPA permitiría al gobierno de Estados Unidos solicitar información privada de los clientes/usuarios de servicios, sin necesidad de tener una orden judicial. También incentivará a las empresas a entregar información por iniciativa propia si es que tienen sospechas de una “ciberamenaza”. El proceso es voluntario, es decir, si la empresa no quiere entregar la información, el gobierno no puede exigirla a menos que sea por vía judicial.

Sin embargo, los conceptos en el proyecto de ley están pobremente definidos, de modo que al final se podría interpretar para casi cualquier cosa, como espiar correos electrónicos, bloquear sitios web o filtrar contenidos, saltándose todas las leyes que sancionan estas prácticas en la actualidad. Entre lo que se considera una ciberamenaza no sólo hay “amenazas de inteligencia”, sino que también “violaciones al copyright”, lo que ha despertado la preocupación de las organizaciones que buscan proteger internet.

Varias empresas han visto en esto una oportunidad para traspasar la responsabilidad sobre el contenido generado por los usuarios al gobierno, y deshacerse del problema. CISPA, a diferencia de SOPA o PIPA, no daña el negocio de las empresas de internet, sino que causaría daño a la privacidad de los usuarios.

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Facebook será “FB” en el Nasdaq



Facebook comenzará a cotizar en el mercado de acciones Nasdaq, bolsa que reúne a las principales empresas de tecnología de Estados Unidos. El Nasdaq fue favorecido sobre el New York Stock Exchange (NYSE), que aunque es más grande, no tiene tantas empresas de tecnología.

La compañía se transará bajo la sigla “FB” en el mercado.

La red social ingresó los documentos para entrar a la bolsa hace dos meses, buscando reunir USD$5.000 millones con la venta de acciones. Es una de las operaciones más esperadas y más millonarias de una empresa de tecnología en años.

Facebook relanza “Messenger” para chatear en Windows



En una medida bastante curiosa, Facebook lanzó su cliente de chat Messenger nuevamente, pese a que el sistema ha estado disponible desde diciembre. La red social dice que eso fue “una prueba” y que ahora sí está la versión final-final para descarga oficial de este cliente de mensajería instantánea. El software no ha cambiado mucho desde hace dos meses, manteniendo el mismo estilo, muy similar al sistema de chat que está integrado en la web de Facebook.

La compañía adelantó que está preparando una versión para Mac también, que será lanzada “próximamente”, sin dar más detalles. Algunas cosas que llaman la atención de la plataforma es que no tiene videochat ni chat en grupo, algo que Facebook sí incluye en la versión web, con lo que difícilmente es una alternativa seria para chatear respecto a la competencia.

Sin embargo, se trata de un paso para mantener a la gente más tiempo usando las credenciales de Facebook, y quizás volviendo más seguido a la red social al hablar con los amigos que tiene registrados en ella.

Facebook lanza cuentas verificadas y permitirá usar pseudónimos



Facebook lanzará hoy un servicio de cuentas verificadas, para evitar perfiles falsos, y admitirá también el uso de pseudónimos en lugar de nombres. La red social notificará primero a aquellos usuarios que tienen muchos suscriptores, notificándolos sobre una nueva forma de verificar sus cuentas. Los usuarios verificados podrán tener además un nombre alternativo, y aparecerán más frecuentemente en las sugerencias para que otros usuarios se suscriban.

La idea se parece a lo que ofrece ya Twitter y Google+, que ya tienen sistemas de verificación para personas importantes. Para hacer el trámite, Facebook requerirá que los usuarios presenten un documento de identidad con foto entregado por el gobierno del país, o bien dos credenciales alternativas, como una tarjeta del trabajo, certificado de nacimiento o tarjeta de crédito, por ejemplo.

La compañía verificará manualmente el nombre y luego eliminará los documentos que le fueron enviados, según dice. Las cuentas verificadas no llevarán un logo especial, pero podrán cambiarse de nombre por apodos. El servicio comenzará a operar hoy, pero para ser verificado primero necesitas recibir una invitación, y para recibir una hay que ser muy, muy popular.

La economía de Facebook: Un recorrido por la historia financiera de la red social



¿En qué momento Facebook se convirtió en el monstruo económico que es hoy día? Más allá de las inversiones que tuvo en sus inicios, y que sirvieron para que la red social creciera a pasos agigantados sin que a los usuarios les costara un peso, hoy Facebook se sostiene por sí misma y mantiene ganancias importantes al grado estar a punto de ser parte de la Bolsa.

Pero vayamos por partes. Facebook, en sus inicios, era el proyecto de algunas cuantas personas, eso ya lo saben, lo que deben de saber es de donde vinieron las primeras inversiones que le permitieron a Facebook crecer, crecer, crecer y crecer.

  • Junio de 2004: Facebook recibe su primera inversión de Peter Thiel por US$500,000.
  • 26 de mayo 2005: Accel Partners invierte US$13 millones en Facebook.
  • 23 de agosto 2005: Facebook adquiere el dominio Facebook.com por US$200.000.
  • 28 de marzo 2006: Se escuchan rumores de posibles negociaciones para la adquisición de Facebook por US$750 millones, luego aumentaría la suma a 2 mil millones.
  • Abril de 2006: Greylock Partners, Meritech Capital Partners y otros invierten US$550 millones.
  • Septiembre de 2006: Un rumor indica que Yahoo! habría ofrecido mil millones de dólares por Facebook.
  • Diciembre de 2006: Peter Thiel en una entrevista, dice que Facebook vale 8 mil millones de dólares.
  • Octubre de 2007: Microsoft invierte US$240 millones.
  • Noviembre de 2007: Li Ka-Shing invierte US$60 millones.
  • Enero de 2008: Los hermanos Samwer invierten US$15 millones.
  • Marzo de 2008: Li Ka-Shing dobla su inversión a US$120 millones.
  • Mayo de 2008: TriplePoint Capital invierte 100 millones de dólares.
  • Agosto de 2008: Empleados de Facebook presuntamente vendieron en privado sus acciones a empresas de capital riesgo, con una valoración de la empresa de entre 3.750 millones y 5 mil millones de dólares.
  • Abril del 2009: Facebook rechaza inversiones con valuaciones de su empresa por debajo de los US$4 mil millones.
  • Mayo del 2009: DTS invierte US$200 millones.
  • Noviembre de 2009: Elevation Partners invierten US$90 millones.
  • Junio ​​de 2010: Los empleados de Facebook venden acciones de la compañía en SecondMarket con una valuación de la compañía de US$11.500 millones.
  • Junio de 2010: Elevation Partners invierten US$120 millones.
  • Noviembre de 2010: Accel vende el 17% de sus acciones por US$516 millones.
  • Enero de 2011: Goldman Sachs ofrece a clientes la posibilidad de invertir en Facebook, 1% de la compañía por 500 millones de dólares, valorando la empresa en 50 mil millones de dólares.
  • 1 de Febrero de 2012: Facebook se prepara para salir a la Bolsa, su Oferta Pública Inicial es de US$5 mil millones.

Estos son algunos números y datos importantes que han llevado a Facebook al punto en el que está ahora. Lean y sorpréndase:

  • Ninguna plataforma sería exitosa, sino existieran los usuarios que la hicieran grande. Facebook tiene más de 800.000.000 de usuarios distribuidos en todo el mundo ;)
  • Se estima que más de 200 millones de usuarios usan Facebook todos los días, con un tiempo promedio de 55 minutos al día. Lo mismo que mirar tu serie de TV favorita.
  • Apps. A estas alturas se calcula que existen más de 550.000 para todos los gustos y sabores, y con la base de usuarios que posee, no es de extrañarse que muchas de ellas logren tremendo impacto económico mediante micro transacciones.
  • Facebook se lleva el 30% de las transacciones de dinero que se efectúan en sus apps. Hagan matemáticas.
  • Hablando de eso, alrededor del 70% de los usuarios de Facebook se enganchan con apps de manera mensual. ¿Alguien dijo Farmville?
  • Facebook tiene la envidiable cantidad de más de 1 millón de desarrolladores a lo largo del mundo, haciendo cosas en múltiples idiomas.
  • El desarrollador más grande para Facebook es Zynga. Durante el 2011, Facebook se llevó el 30% de los US$445 millones que vendió Zynga.

Pero Facebook también tiene anuncios y tu ya los has visto. A continuación una recapitulación de los eventos más memorables que han llevado a que, hasta el Q1 del 2010, la red haya desplegado más de 176 mil millones de anuncios y que sus anunciantes se hayan cuadruplicado desde el 2009. Eso, amigos, es mucho dinero. Veamos:

  • Agosto 2006: Facebook se asocia por un año, con J.P. Morgan Chase para promover la tarjeta de crédito Chase.
  • Septiembre 2006: Facebook se asocia con Microsoft, para que a través del adCenter de los de Seattle, opere los banners y ligas patrocinadas de la red social.
  • Febrero 2007: Se lanza la tienda virtual de regalos.
  • Mayo 2007: Facebook presente la app de Marketplace para listados clasificados.
  • Mayo 2007: Facebook lanza su plataforma, con alrededor de 85 aplicaciones.
  • Noviembre 2007: Aparece Facebook Ads. Paginas patrocinadas y de negocios.
  • Agosto 2008: Facebook introduce los Engagement Ads.
  • Junio 2009: Facebook lanza Anuncios para páginas y eventos, con la capacidad de enganchar y comprometerse con sus usuarios.
  • Septiembre 2009: Se empieza a probar la API para anuncios.
  • Marzo 2011: Se lanzan las Historias Patrocinadas, en donde las compañías pueden tomar las acciones de los usuarios, como los check’ins, y ponerlos en una columna especial para promoverse.
  • Abril 2011: Se lanza oficialmente Deals, un competidor a Groupon.
  • Mayo 2011: Se introduce un programa que le permite a los usuarios visualizar anuncios específicos, mientras juegan dentro de la red social.

Esto, estimados lectores, es un breve recorrido por los números de Facebook.

Facebook saldrá a bolsa: ¿Qué debo esperar como usuario?



Facebook presentó ayer el registro preliminar para su esperada Oferta Pública Inicial (IPO), y como ni tu ni yo vamos a comprar acciones, vale preguntarse: ¿Me afecta en algo la salida a la bolsa de esta red social?

Pues sí que nos va a afectar, así que superando las envidias iniciales – y naturales – que se han despertado en nosotros al ver que Zuckerberg, con apenas 27 años, ya se perfila como el joven más rico del mundo; y apartando el hecho de regocijarnos a modo de consuelo en que somos más ricos en felicidad que él (tomando como referencia la personificación que le hicieron en la peli en la que se veía bastante desdichado a nivel personal), vale echar un vistazo a lo que podría suponer a los usuarios comunes y mortales esta acción.

Ayer Boxbyte destacaba que al abrirse a bolsa y tener que rendir cuentas a sus accionistas, Facebook se verá sometida a una presión que hasta ahora no conoce y que conllevaría importantes cambios en su forma de hacer las cosas, y en el servicio que hoy presta a unos 800 millones de usuarios.

Mark Zuckerberg, el padre de esta red social, está consciente de las presiones que se le vienen encima, y por eso, ha dirigido una carta a los futuros accionistas de la empresa, en la que explica la filosofía con la que fue concebida Facebook como plataforma para conectar a millones de personas en el mundo: “En pocas palabras: No se trata de ofrecer servicios para ganar dinero, sino de ganar dinero para ofrecer un mejor servicio”,dice en la carta.

Información y privacidad

Al pensar en presiones y cambios, nos viene a la mente la palabra mágica en este tipo de negocios en Internet: Datos. El recurso más valioso en la era de la información, aunque suene a cliché. Bien sabemos que Facebook, Google y empresas similares, tienen nuestra información como activo más valioso.

Así, uno de los principales cambios podría venir dado en términos de privacidad y explotación comercial de esos datos, por ejemplo. Si bien suponemos que al estar en la mira de los accionistas, Facebook deberá extremar sus medidas de protección de datos pues cualquier uso errado podría desatar un escándalo que resienta su cotización en la bolsa, lo que la red social hace con nuestros datos en términos comerciales aún no está del todo claro…

No nos extrañemos si a partir de ahora, además de imponernos el Timeline que expone gran parte de nuestra información, Facebook introduzca cambios en su política de datos, por ejemplo. Así que toca estar atentos cada vez que interactúemos con una aplicación o juego “gratuito”, pues en el negocio de Internet lo que nos parece “gratis” lo estamos pagando con nuestra información personal.

Movilidad

No cabe duda de que vivimos en un mundo hiper-conectado. Cada día son más las personas que acceden a Internet desde terminales móviles, con lo cual prácticamente estamos en la Red todo el día, salvo las horas de sueño a menos que navegues sonámbulo… Lo cierto es que sobre el aspecto de la movilidad podría estar orientado el siguiente enfoque de Facebook y los cambios que incorporará para seguir rentabilizando su negocio.

Ya hay quién apuesta por que la red social de Mark Zuckerberg invertirá los ingresos obtenidos por su salida a bolsa en mejorar la experiencia móvil de sus usuarios. Al respecto, Brian Blau, un analista de tecnología de Gartner, destacaba a PCWorld que “Facebook ahora es una compañía que cuenta con dos experiencias: Escritorio y móviles. En los dos últimos meses hemos visto como ambas han comenzado a parecerse. Es la dirección que Facebook está tomando“.

Precisamente en un post publicado en su blog el año pasado, Facebook destacaba la importancia que le da al tema móvil, incluso asociándose con fabricantes como HTC para sacar al mercado un terminal con un botón físico de acceso directo a la red social, como son sus modelos Salsa y ChaCha (ChaChaCha en España).

Búsqueda

Estamos claros en que para aumentar su valor y satisfacer a sus accionistas, Zuckerberg y sus socios deben rentabilizar al máximo Facebook: ¿Qué tal plantando cara a Google? El buscador por excelencia ha intentado en más de una oportunidad hacer lo propio lanzando redes sociales propias, y la verdad no muy exitosas…

Pero, ¿qué pasaría si Facebook potencia su motor de búsqueda? Si ya estamos enganchados en la red social de Zuckerberg, y desde allí pudiésemos realizar búsquedas en la Red con resultados tan eficientes como nos ofrece Google: ¿Necesitaríamos abrir el tradicional buscador?

Un duelo de titanes que podría estar a la vuelta de la esquina… ¿Apuestas?

Publicidad

En la Red, cuando hablamos de búsquedas necesariamente surge un término que le viene tomado de la mano: Publicidad. La base del modelo de negocio de Facebook y Google. Si Zuckerberg invierte en potenciar su buscador, necesariamente sería con miras a aumentar sus ingresos en concepto de publicidad.

Según David Greenbaum, director general de BoostCTR, una empresa de marketing que se especializa en la búsqueda en Internet y redes sociales, Facebook obtiene actualmente una de cada cuatro páginas vistas en Internet, pero se lleva solo un 10% de los ingresos que por publicidad se generan en Internet… Al mejorar sus buscador, sin duda puede aumentar sus ingresos por este concepto y seguir creciendo.

En materia de publicidad, seguramente Facebook continuará optimizando lo que se refiere a las aplicaciones de terceros, si no la principal, al menos una de sus principales fuentes de ingreso.

¿Con cuántas aplicaciones interactúas cada día? Son cada vez más las marcas que buscan presencia en la red social de los 800 millones de usuarios, y las aplicaciones que invitan a la interactividad son el negocio de miles de empresas que han nacido incluso para generar estos productos.

Si al gran ecosistema de aplicaciones que convive en Facebook, sumamos el esfuerzo que se haga en materia de movilidad y cómo se rentabilizará dicha inversión, seguro veremos nuevas formas de publicidad orientadas a los usuarios que se conecten desde sus terminales móviles, cosa que aún no está muy explotada por esta red social, al menos a mi forma de ver.

Comercio electrónico

Las ventas a través de Internet son una tendencia al alza según la mayoría de los analistas. es por eso que Google viene intentando desde hace un tiempo enfilarse en esa dirección, con servicios como “Google Shopping“, una suerte de buscador de ofertas de productos que venden las tiendas electrónicas.

Sin embargo el buscador aún es tímido en su oferta: Funciona como un escaparate/vitrina virtual, donde quiénes venden en Internet anuncian sus productos a cambio de un pago, claro está, pero no son los de Mountain View los que venden directamente, son intermediarios entre el comprador y el vendedor.

¿Facebook se atreverá a dar el paso al frente y vender directamente en su plataforma? Es un punto complicado, pero de allí podría también tirar para hacer crecer su negocio, ¿no creeéis?

Y es que si estás viendo las fotos de un amigo que se fue en un crucero por El Caribe, y al lado te aparece, no un banner, sino una oferta “personalizada” para que compres con un par de clikcs (y una tarjeta de crédito, obviamente) un viaje de ensueño… Más de uno caería en las redes del consumo, lo se. Así que no me parece descabellado que en algún momento podamos ver esta nueva línea de negocio en Facebook.

Buenos, chic@s esto ha sido un breve repaso por los principales cambios que podríamos notar a partir de ahora que Facebook está por salir a la bolsa. No quise meterme en temas de la “Burbuja 2.0″, aunque no descarto que en otro artículo se analice este punto, porque no es algo que nos afecte directamente como usuarios de los servicios que ofrece esta red social… Y vosotros ¿qué cambios creéis que podemos notar cuando Facebook haga a Zuckerberg más millonario?

Timeline de Facebook no le gusta a nadie



Resulta extraño que uno de los cambios más innovadores en toda la historia de la red social Facebook reciba un rechazo unánime. ¿Por qué a nadie le gusta Timeline de Facebook?

En realidad no es que no le guste a nadie, sino a “casi nadie”. Según una encuesta realizada por la empresa de seguridad Sophos a 4 mil usuarios Facebook, uno de cada 12, es decir, apenas un 8,4% dijo estar conforme con la nueva función y que pensaban que se acostumbrarían a ella.

Pero el 51,3% dijo que estaba preocupado por Timeline y el 32,4% restante comentó que no sabía por qué sigue utilizando el servicio aún. Lo que preocupa es la seguridad, según comenta uno de los principales voceros de la empresa que realizó la encuesta “La esencia de Facebook es animar a que cada día cuenten más detalles sobre su privacidad y experiencias para compartir con otros, pero esta función no hace otra cosa que facilitar la manera en que una persona podría quedar totalmente expuesta ante un hecho delictivo”.

El Centro de Información sobre Privacidad Electrónica (EPIC) ha pedido a la Comisión Federal de Comercio que se investigue la función Timeline para verificar que no está transgrediendo ningún tipo de normativa relativa a la privacidad de las personas.

En una carta envíada a la Comisión a fines de 2011 se destacó que con Timeline “Facebook volvió a tomar el control de los datos de los usuarios y ha hecho que la información que se encontraba archivada y de difícil acceso, ahora se encuentre totalmente disponible y a la vista de cualquiera”.

Como característica técnica, Timeline es un avance real en la forma de mostrar contenidos, e incluso sospechamos que usuarios más amigados con servicios como Tumblr o servicios de información basados en imágenes podrían sentirse cómodos, pero el usuario promedio de Facebook, no sólo es reacio a los cambios sino que posee un patrón definido de uso que lo expone mucho más a vulnerar su información que aquellos que comprenden los riesgos de compartir absolutamente todo.

¿De que manera Facebook podría verse afectada por este cambio? ¿Retrocederá ante la pérdida de usuarios o seguirá en la misma línea a pesar de los reclamos?