Nanotubos de carbono podrían ser los sucesores del silicio



Una continua búsqueda por componentes miniaturizados se desarrolla en el campus de la Universidad de Stanford, a cargo del ingeniero Max Shulaker, que está construyendo a mano lo que podrían ser los circuitos de computadora más pequeños del mundo.

Este proyecto tiene la finalidad de crear un prototipo de un nuevo tipo de circuito, que un día podría convertirse en la base de las súpercomputadoras que están por venir, así como de los dispositivos de bajo consumo. Si este proyecto resulta viable, podrá ser usado como una nueva plataforma de exploración, resolviendo la crisis que enfrenta actualmente el diseño de construir componentes electrónicos cada vez más pequeños, más rápidos y asequibles, siguiendo la Ley de Moore.

El nuevo chip diseñado por Shulaker y su equipo fue llamado “transistor de efecto de campo de nanotubo de carbono” o CNFET. Para armarlo, primero se crean químicamente miles de millones de nanotubos de carbono de 12 átomos de ancho, sobre una superficie de cuarzo. Posteriormente son recubiertos con una capa ultrafina de oro, y usando una especie de cinta adhesiva, son retirados a mano y colocados manualmente en una oblea de silicio.

La diferencia es que por primera vez un circuito de este tipo no está fabricado usando ondas de luz, en lugar de eso, los cables ultrafinos de carbono se colocan usando un proceso químico (se “auto-forman”), como el primer paso en la fabricación del circuito.

El resultado son nanocircuitos más pequeños que usan menos energía. Según el investigador Supratik Guha, de IBM, que colabora en el proyecto, “si ponemos nanotubos de carbono a un par de nanómetros de distancia, el desempeño será mejor que el silicio”. Actualmente, usando el método de grabado con luz, la parte más pequeña de un semiconductor mide 32 nanómetros.

Tanto Intel como IBM han estado trabajando en diseños alternativos para alcanzar menores tamaños. Veremos si la idea de los nanotubos de carbono funciona, lo que podría entregar una nueva solución al avance de los chips.

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Publicado en NelsoN. Leave a Comment »

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